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从《新概念英语》三册谈有关反讽二三事

来源:101教育网整理 2016-08-18 字体大小: 分享到:

  翻开第三册的课本,很多文章会让我们有这样一种感觉,作者仿佛是一个态度模糊的局外人。他叙述一个故事,低调而且客观,然后用一个半玩笑的方式结尾。他的判断和立场时而就湮没在这样暧昧的辞藻中。如果当我们放慢速度便不时会发现作者有意留下种种 蛛丝马迹 。颇为英国作者偏爱的便是反讽(irony)的使用。

  反讽在国内外文学作品中都屡见不鲜。当我们感觉到实际情况可能与字面意思并不相同时,我们便在中遭遇了反讽。这种修辞手法通常用于暴露对象的缺点和可笑之处,以达到幽默和抨击效果。文学源于生活。日常生活的戏剧性是反讽产生和生长的土壤。

  反讽最常见的被分为三种类型,词汇反讽(verbal irony)、情境反讽和剧情反讽(dramatic irony)。由于剧情反讽大多数出现在戏剧这种文学形式当中,所以在散文中很难觅其踪影。在第三册的课文中最常见的两种反讽方法是词汇反讽和情境反讽。通过结合具体课文内容,这里重点介绍这两种反讽方式。

  词汇反讽主要通过使用正词反用、一词多义等方式,让词语的字面意思和实际意思产生差异。

  第15课标题是fifty pence worth of trouble。我们可能会用钱买珍馐佳肴或奇珍异宝。非常有趣的是,对于麻烦,我们多半避之不及,怎么会再自讨苦吃花钱买麻烦呢?这中冲突便是由词汇反讽造就的。作者逆笔一用worth,让人对小笨孩儿George粗枝大叶的性格顿感无奈。

  继续往后翻,在第47课中,作者写到 The price we pay for cheap food may be already too high 。常识告诉我们,便宜的东西价格低,昂贵的东西价格高。这个真理在如今却成了悖论。作者借这种正话反说的反讽方式,似乎在提出一种警示:现代化过程中人类面临的问题以及为之付出的代价,或许要远远超过业已获取的成绩。

  当课文进入后半册,作者常常会提及一些涉及人生哲理的问题。这句话开启了第36课 We are less credulous than we used to be 。这句看似表扬的话语,如果仔细感觉会觉得后面的故事似乎和这句开头的主旨句大异其趣。在保守而且经验主义盛行的英国,人们对科学的态度总带有批判气息。近代文明以科学为其根基。但是科学却将人带入一种想象力极度匮乏的生活。正如今人看到月亮,想到的多半是阿波罗登月、重力为地球的六分之一这些所谓科学常识。比起构思出嫦娥奔月、思乡情结的古人而言,我们何尝不是生活在一片精神沙漠之中。正是抱着这种对科学的批判态度,作者才会在后面提到了英国小说之父亨利.菲尔丁的《汤姆琼斯史》。初期尚未成熟的英国小说,就恰以其戏剧情节和巧合构思为最大特色。因此这里的less credulous并非如字面而言是一句称赞,而是对当下乏味生活有力的嘲讽。

  当真实发生的故事与预先假设的情节发生差异时,情境反讽便应运而生。

  在第三册中最典型的情境反讽出现在第11课中。作者本来设想自己是一个清清白白的入境者。不料他却被精神过度敏感的海关官员拦了下来并进行诸多盘问。特别是当官员发现了那瓶 神秘 的小瓶以后,作者传神的刻画了海关的种种动作,最后几乎如胜利大逃亡一般离开机场。这里作者应用整个故事构成的海关检查行李的场景,毫不留情的抨击了神经过分紧张的海关人员。

  通过透析情境反讽,我们也可以更加清楚作者的立场和判断。第18课,作者虽然开头自认为Modern sculpture rarely surprises us any more,但结尾却也不得不承认,These peculiar forms not only seemed designed to shock people emotionally, but to give them electric shocks as well。本来作者自认为对当代艺术已经很有心理承受能力,不会再有任何意料之外的艺术形式可以乱其方寸。不料当作者参观完这个当代艺术展以后却也落荒而逃,大受惊吓。这也营造了一个情景讽刺。另外除了情景讽刺,如果我们留意文章展开时对于艺术品的词语使用,不是用的最直接的art work,取而代之的是sculpture, forms, pieces, structures这些词语。作者对于当代艺术的抵触立场便可见一斑。

  浮光掠影的提及第三册中的反讽,便可体会到英国人常被人提及的保守作风。保守在国内似乎是一个贬义词,但是对于这个民族来说,保守绝不是批评。英国的宗教改革并不是以翻天覆地的破坏方式而进行,而是一种相对温和的改良。所以在这个民族的内心深处,他们仍旧默认上帝的全知全能,承认人的有限和劣根性。于是在行事方法上,他们或许不如邻近的法国人那么冲动,缺少拉丁民族的 女子气 (勒庞)。英国人更加内敛,更加审慎。但这样的审慎并不是懦弱,而是谦虚。所以在英语表达中不乏低调表达和曲笔形容。对于新兴事物,如同当代艺术和现代化发展,他们显得甚至有些抵触。这恰恰是这个民族的美德所在。他们不会夸大自己的力量,妄想突破自己客观条件的限制,企图用自己的有限去挑战历史的无限。正是因为这样的谦卑和审慎,这个民族才在历史上划下如此浓墨重彩的一笔。

    
  
  
  

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标签: 英语 历史 (责任编辑:101教育小编)
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