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《新概念英语》中形容词的辨析一

来源:101教育网整理 2016-08-18 字体大小: 分享到:

  如何辨析词汇的差异,一直以来是我们中的一大难题。而不幸的是词汇辨析又是英语考试中非常常见的题型。为了在考试中不至于在词汇辨析部分失分,广大学生与老师几乎每天都沉浸在辨析题的题海里面。

  然而,做题绝不是问题的解决方案。只有真正了解了词汇,我们才能够游刃有余地应对所有辨析题型。

  现在,考试中常见的辨析题有两种:一种是形容词辨析,一种是动词辨析。今天我们就来共同探讨一下形容词的辨析问题的解决方法。

  一、了解词源于内涵,找出差异,进行辨析

  我们说,了解一个人一定要了解他的背景,他的过去。对于单词也是一样的。只有看透了它的过去,我们才能真正掌握它的现在。

  那么我们如何透过形容词的历史来了解它本身呢?我们不妨以Lesson 10 The loss of the Titanic 中colossal 这个词加以说明。

  大家可能都知道,colossal在现代英语里最长用的意义是 庞大的 。那么,我们应该考虑colossal的表示庞大是哪一种,它与其它同义词,如giant,有什么区别。回答这些疑问,无疑需要我们回溯它的起源。

  请听听colossal 自己的故事:

  在爱琴海和地中海之间有个小岛叫Rhodes。据说,公元前四世纪的时候Rhodes曾是地中海上的一个交通枢纽,并且这里亦是许多雕塑艺术家的乐土。有一年,大概是公元前二九二年,Rhodes的居民击败了一次来自马其顿帝国的入侵者。为了庆祝这次胜利,他们邀请一位叫Chares的艺术家建造了一尊Apollo的塑像。这尊塑像,或者说神像,高有120英尺,矗立在小岛港口处。那着塑像叫什么呢?由于他是Rhodes岛的象征,所以人们叫他Colossus of Rhodes,或者简称为Colossus。

  Colossus是拉丁语,源于古希腊语,早先是这座Apollo塑像的名字。后来它由代表一座神像演变为所有巨大神像的统称。而我们今天看学到的colossal 有恰恰是在大概十八世纪的时候由它派生出的。我们知道al作为词尾通常表示形容词性,所以colossal 的本意就是巨大神像的。而它又经过二三百年的变迁拥有了今天的这个意思 巨大的 。

  这样看,colossal已经与巨大神像没什么关系了,其实不然。我们说,任何一个单词除了表面其实应该含有一定的内涵。比如colossal这个词,它的内涵就是 巨大到让人们敬仰的程度 。这个内涵,是怎么来的呢?这需要我们回到Rhodes 回到Apollo那里。

  Apollo是谁?是太阳神。太阳神用来做什么的? 以神的角度讲是保护人类的,以人的角度讲是用来朝拜的。人要朝拜神,由于见不到真身,只能朝拜神像,朝拜Colossus。Colossal在继承Colossus的衣钵之时,也把人们的心理与动作继承了下来,便有了 敬仰 这层含义。

  我们刚刚讲的是colossal,那么它的同义词giant又有怎么样的内涵呢?

  其实,了解giant这个词就简单很多了。因为它作名词的含义,现代英语也好中古英语也好,都是 巨人 。我们只要清楚巨人是个什么形象就可以了。

  巨人 这个概念,毋庸置疑,出现在神话里,具体讲,出现在古希腊罗马神话里。神话里的巨人,有这么几个特点。首先,巨大;其次,巨丑;要是让凡人看到了,会感到巨恐惧。

  巨人 的这个形象,即便到了今天的文学小说里也没有一点改变。比如,哈利波特里的巨人就是如此,或者外加几分凶残。没变得 巨人 亦有没变得 giant 。它做形容词表巨大,有一层内涵便是 巨大到令人恐惧的程度 。

  我们辨析形容词词汇通常就是在辨析它们不同的内涵。换句话说,掌握了内涵,便掌握了词与词的不同。

  二、通过借助动词意的差别,进行辨析

  英文中的形容词,大多是从一个动词演变过来的,或者它本身就具有一个动词意。对于这样的单词,我们不妨通过动词意的研究,了解形容词意的差别,进行辨析。

  比如,同样是在 Lesson 10 中,我们遇到了这两个词:slight faint。给定的词义是这样的:slight,轻微的;faint 微弱的。从中文的角度讲,这两个解释没有区别。然而,学过三册的同学应该清楚。Slight表轻微有一层含义叫做轻微而可感知。而faint则恰相反 表轻微而几乎不可闻。看来区别还是存在的。但它们是怎么产生的呢?我们不妨从它们各自的动词意出发,讨论一下(以下想法仅为个人言论)。

  我们知道slight作动词意思叫 轻视 或者叫 怠慢 ,使用的时候经常以被动形势出现。比如讲, 我受到了轻视 ,便是 I feel slighted! 我们共同来看看这句话,可能大家已经注意到,我适用了动词feel。动词feel是什么意思? 感觉,感到 的意思。至此, 感到 一层含义已经出现了。再者,我们说无论是 轻视谁 还是 被轻视 总归是要让让轻视者有满足感,被轻视者有挫败感,才能够不辱slight存在的使命。所以说slight这个词作动词,总归要强调一个 感觉 。形容词当然也不例外了,享有了 感觉 的权利。

  那么,faint这个词又怎么与 几乎没感觉 产生了关系的呢?

  我们知道,faint这个词动词意叫 晕倒 或者叫 昏厥 。您说,昏厥的人他是不是几乎失去了所有的感觉呢?当然是!所以说,faint做形容词表轻微有层意义叫 几乎不可闻 。

  尽管说,这种分析方法有取巧的成分在。但自认为还是比较易于理解的。更何况,还能使你全方位的掌握一个单词,何乐而不为呢?!

  刚刚的一组例子,是两个动形同体的词。那么对于那些动形异体,或者说形容词是通过动词加词尾演变过来的动词,我们又如何的处理呢?

  其实,方法很简单,只要比较原形动词的差别就可以了。

  比如,在三册 Lesson 3 An unknown goddess的单词 prosperous 并与它的同义词Flourishing进行比较。

  我们说,这两个词都有一个共同的形容词义 繁荣的。但是,在具体的使用中却有所不同。Prosperous 既可以表示国家社会的繁荣昌盛,亦可以表示个人或小家庭的富足。而flourish则只拥有前一个用法。为什么呢?答案就在动词身上。

  Prosperous是动词prosper 加上形容词词尾 ous 演变而来的。而prosper作动词意义便有两个:使富足;使繁荣。我们中国有这么句话叫 大家小家齐致富 ,用prosper翻译我们就可以说成 prosper both you and your country 。

  而flourishing的原形动词flourish就没有 使富足 的含义。因为它最基本的意思是 满员花朵开放 。 满员 强调一个整体性,以至于由此衍生的 使繁荣 意也只能用于一个整体的范畴 社会,国家或者世界人类,总之不作用于个体,动词的区别被完整地继承到了形容词身上。

  总结起来,这一类的形容词的比较辨析,重点在动词意或原形动词上。看来好好掌握动词某 种程度上讲可以指导词汇的深入学习。

    
  
  
  

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标签: 英语 历史 (责任编辑:101教育小编)

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